Identificación de Mercancías Peligrosas

Las Mercancías Peligrosas son toda sustancia o producto que durante su fabricación, manejo, transporte, almacenaje o uso puede generar o desprender sustancias dañinas para la salud humana, el medio ambiente, animales, vegetales y bienes materiales. También se considera como peligrosa la materia que puede generar radiaciones ionizantes en cantidades, que pueden causar lesiones en las personas que entran en contacto con ellas.

Actualmente, hay registradas más de doce mil sustancias y objetos considerados como mercancías peligrosas. Su presentación física, uso y origen es muy diverso, dificultando aun más su identificación y control

La Organización Internacional de Aviación Civil (OACI) oficina dependiente de las Naciones Unidas (ONU), creo el Reglamento que regula el tránsito aéreo  internacional de estas mercancías

Así, para facilitar su manipulación de forma simple y segura, este documento en su Sección 3, atendiendo principalmente a su nivel de riesgo, identifica nueve grupos genéricos que los identifica como Clase del 1 al 9. Posteriormente las mercancías se clasifican de acuerdo a sus características, dentro de la Clase que les corresponda

El mismo Reglamento invocado, en su Sección 4, señala para cada Mercancía Peligrosa, identificadas mediante su Ficha Técnica y Hoja de Seguridad, de acuerdo a su clasificación, le asigna un código alfanumérico compuesto por el prefijo UN seguido de cuatro dígitos, que las identifica y determina las condiciones seguras para su transporte

La identificación se complementa con etiquetas  auto adheribles, diseñadas en forma de rombo con colores e información gráfica alusiva a la Clase que cada una pertenece, atendiendo a sus características químicas, físicas y a su grado de peligrosidad. Se colocan en la parte externa de los bultos cumpliendo instrucciones del Reglamento

A continuación describimos cada grupo por Clase y algunos ejemplos

Clase 1 – Explosivos: Se consideran explosivos todas aquellas sustancias que poseen la capacidad de cambiar rápidamente el estado de sus moléculas, generalmente de sólido a gas, provocando un estallido violento. Por ejemplo: Dinamita, Pólvora, TNT

Clase 2 – Gases: Los gases son considerados mercancías peligrosas debido a que se transportan bajo una alta presión que permite reducir su volumen permitiendo ahorro de espacio. La fuerte presión a la que se someten los gases contrae un riesgo muy elevado, ya que si este gas se libera de forma repentina emite una fuerte presión haciendo estallar sus contenedores y causar numerosos daños. En esta Clase 2, se clasifican también los gases tóxicos y los inflamables. Por ejemplo: Gas Butano, Gas de Pimienta, Oxigeno

Clase 3 – Líquidos inflamables: Se clasifican aquí, todos aquellos elementos líquidos inflamables, sin importar su naturaleza. El peligro de estas sustancias recae en la emisión de vapores que realizan. Los más comunes se derivan del petróleo y los alcoholes, naturales o sintéticos. Se caracterizan por su Punto de Inflamación. Por ejemplo: Gasolina, Alcohol Etílico, Tiner

Clase 4 – Sólidos inflamables: Materias de combustión espontánea y peligrosa en contacto con el agua: En esta Clase se agrupan tres tipos de sustancias peligrosas con características diferentes. 1) Son sólidos inflamables, materias auto-reactivas y materias explosivas desensibilizadas sólidas. Se consideran mercancías de este tipo todos aquellos materiales que prendan con mayor facilidad que un combustible ordinario. 2) En esta categoría encontramos materiales que arden de forma espontánea al entrar en contacto con oxígeno, con el aire. 3) Materias que en contacto con el agua (humedad y/o vapor de agua) reaccionan y desprenden gases inflamables

Clase 5 – Agentes oxidantes

En esta Clase 5 encontramos materiales con un alto contenido en oxígeno, por lo que suelen ser materiales con un alto componente reactivo. Estos materiales pueden reaccionar con otros materiales inflamables y después empezar a arder en pocos minutos

Clase 6 – Sustancias tóxica e infecciosas

En este grupo existe una gran variedad de sustancias tóxicas, químicas y venenosas, con efectos diversos, ya que algunos pueden matar a un humano en cuestión de minutos y otros que pueden causar graves daños. Debe evitarse ingerir ni respirar las sustancias ni los vapores que éstas puedan emitir

Las sustancias infecciosas pertenecientes a esta Clase, por lo general son materiales que contienen varios agentes patógenos y virus que causan enfermedades e infecciones en los seres vivos. Algunos ejemplos de este tipo de cargas podrían ser cepas de virus como el COVID-19, la Hepatitis o la Rabia

Clase 7 – Radioactivos

Se consideran radioactivos todos aquellos materiales que estén formados por átomos inestables y que cambien su estructura de forma aleatoria y espontanea cada cierto periodo de tiempo. Se comprenden también los materiales expuestos a fuertes radiaciones de forma prolongada. Por ejemplo:

Clase 8 – Corrosivos

Entendemos por materiales corrosivos todas aquellas sustancias que causan lesiones a todos los tejidos (normalmente vivos) con los que entra en contacto. Por lo general  con altos componentes químicos como  ácidos o alcalinos. Es indispensable evitar el contacto con estos elementos, y por supuesto su ingesta o la inhalación de sus vapores. Por ejemplo: Sosa Caustica, Acido Fluorhídrico, Mercurio

Clase 9 – Mercancías peligrosas varias

En la Clase 9 se incluyen todas las mercancías peligrosas que presenten un riesgo durante su transporte que no haya sido previsto en las Clases anteriores. Comprende también aparatos y artículos terminados. Por ejemplo: Aerosoles, Baterías Eléctricas, Motores